Особенный и вкус, и аромат

3322
цикорий

Корни цикория выкапывают с конца сентября до середины октября, так как именно в этот период они содержат максимальное количество полезных веществ. Их отряхивают от земли, срезают всю надземную часть, тщательно промывают водой, раскладывают на ткани или плотной бумаге и слегка подсушивают. После этого очищают от мелких корешков, повреждённых или сгнивших частей, и окончательно сушат на солнце или в духовке. При сушке на улице не забывайте укрывать корни на ночь и переворачивать их хотя бы раз в день.

В том случае, если вы предпочли воспользоваться духовкой, сушите цикорий при температуре 35-40 градусов. Определить время окончания сушки можно отломав небольшую часть корня. Если при этом слышен треск, значит, корневище высохло полностью.

Хранить цикорий лучше всего в бумажных или полотняных мешках, в сухом тёмном месте. При таких условиях корни сохраняют свои лечебные свойства в течение трёх лет.

К цикорию с уважением относились многие врачи древности. Ибн Сина, например, лечил цикорным напитком тошноту, расстройства желудочно-кишечного тракта и считал его одним из лучших средств, утоляющих жажду. Авиценна рекомендовал препараты из цикория для врачевания воспалений глаз, подагры.

В некоторых странах Востока по сей день принято ежедневно обливать детей отваром из цикорного корня. Считается, что такие процедуры защищают ребёнка от солнечного удара, а заодно и спасают от дурного глаза.

Благодаря своему уникальному составу корень цикория с давних пор используется в нашей народной и официальной медицине. Известно, что он содержит множество витаминов, необходимый сердцу и сосудам калий и растительные сахара. Медики ценят его за высокое содержание инулина — вещества, которое улучшает обменные процессы и способствует избавлению от лишних килограммов. Цикорий нашёл также широкое применение в лечении мочекаменной болезни, заболеваний печени.

Однако цикорий это не только уникальное лекарственное растение. Его корень издавна известен как заменитель кофе. Его рекомендуется пить тем, кому натуральный кофе противопоказан. Впрочем, даже совершенно здоровым людям для повышения аппетита, улучшения пищеварения и устранения негативных последствий стресса рекомендуют время от времени добавлять в чай или кофе немного цикория.

Приготовить кофе из цикория в домашних условиях несложно. Высушенные корни цикория обжаривают в духовке или на сковородке, слегка смазанной сливочным маслом, и измельчают в кофемолке. Для приготовления напитка одну-две чайных ложки порошка заваривают стаканом горячей воды.

Правда, такой кофе не всем придётся по вкусу. Однако как утверждают любители старинного напитка, чтобы получить настоящее удовольствие от цикорного кофе, не нужно искать в нём сходства с натуральным. Надо просто почувствовать его собственный, оригинальный вкус и аромат. Его достоинства ещё и в том, что в отличие от натурального он успокаивающе действует на центральную нервную систему, улучшает работу сердца.

Вместо кофе можно пить чай, приготовленный из цикория. Чайную ложку измельчённых корней заливают стаканом холодной воды, доводят до кипения, кипятят примерно две-три минуты, процеживают и пьют с мёдом.

Можно использовать цикорий и при выпечке. Попробуйте добавить несколько чайных ложечек цикория в тесто, когда будите печь печенье или пироги – они станут гораздо ароматнее, а вы получаете необходимые организму полезные вещества.

Древние египтяне употребляли в пищу свежие корни цикория. И сегодня в Бельгии из них делают витаминные салат с йогуртом, морковью или томатным майонезом.

САЛАТ «ЭКЗОТИЧЕСКИЙ»

100 г цикория нарезать тонкими кольцами, два-три красных перца полосками, добавить немного нарезанных свежих или солёных огурцов, луковицу и всё смешать с майонезом или сметаной.

САЛАТ «ПОЛЕЗНЫЙ»

Корень цикория очистить, вырезать основную часть сердцевины, поскольку в ней больше всего горечи. Затем нарезать тонкими ломтиками, смешать с измельчёнными помидорами, полить растительным маслом и посолить по вкусу. Готовый салат сдобрить сахаром и лимонным соком. Вместо помидоров можно использовать горошек. Такой салат хорошо подходит к сельди.