И еда, и мочалка

4949
Люффа

Люффа (Luffa), род однолетних тропических лиан семейства тыквенных, насчитывающий всего семь видов. На приусадебных участках чаще всего разводится люффа египетская, известная также как люффа цилиндрическая, или мочальная тыква. Растение представляет собой лиану длиной до пяти метров с красивыми жёлтыми цветками, которые потом превращаются в цилиндрические плоды, достигающими в длину 60 см.

8-10-дневные завязи люффы с приятным запахом добавляют в супы, жарят как кабачки. Четырёх- пятидневные — хороши в сыром виде в салатах.

Из созревших плодов люффы, мякоть которых становится несъедобной и волокнистой, делают банные губки. Для получения мочалки зрелые плоды осторожно собирают (они не переносят ушибов и вмятин — быстро загнивают), срезая с плодоножкой в конце октября и несколько недель подсушивают, дав полежать, а лучше повисеть в сухом помещении, без соприкосновения друг с другом. После этого плоды вымачивают в воде, до размягчения кожуры или опускают на 15-20 минут в кипяток. Затем кожуру обдирают, внутренние волокна очищают от семян и мякоти.

Полученную мочалку несколько раз промывают в мыльной или горячей воде, ополаскивают, сушат на солнце или в тёплом помещении и разрезают на куски нужного размера.

В промышленности губки из люффы используют для изготовления купальных тапочек, солнцезащитных фуражек, прокладок для обуви и головных уборов, а также для масловпитывающих губок в производстве вагонных колес.