Суперкультура чайот

7663
Чайот

Чайот (Sechium edule) или мексиканский огурец, выделяется особо среди семейства тыквенных, к которому он принадлежит. А всё потому, что растение относится к числу немногих суперкультур, используемых человеком от вершков до корешков.

Выходец прохладного и влажного климата горных районов Мексики, он очень влаголюбив и по потреблению воды занимает одно из первых мест среди овощных культур. Малейший дефицит влаги тут же сказывается на растении, рост его ослабевает, а плоды не образуются.

Кроме того, он крайне нуждается в тепле и свете, что необходимо учитывать, при его выращивании на участке. Если же говорить о требовательности мексиканского огурца к почвенным условиям, то в этом отношении культура неприхотлива и способна расти на самых тяжёлых и малоплодородных землях.

По своей природе чайот – многолетник, но поскольку растение не переносит заморозков, у нас его можно сохранить только хорошо укрыв корни слоем листьев.

Огородники-любители утверждают, что лучше выращивать чайот как однолетник.

Следует отметить, что чайот — растение короткого дня, поэтому нет смысла высаживать его рано. Лучше это делать в конце мая — начале июня. Зацветает огурец в конце лета.

Чайот принято размножать высадкой целых плодов на рассаду, хотя молодые экземпляры можно с успехом получить и посевом семян непосредственно в грунт. Как показывает опыт, последний способ ничуть не хуже традиционного.

При посадке надо учесть одну особенность — плоды следует располагать наклонно широкой частью вниз, чтобы верхний конец остался не прикрытым землёй. Поливы проводятся не реже двух раз в неделю до появления всходов.

Возможен и вегетативный способ размножения молодыми побегами. Их срезают у самой корневой шейки, укореняют в песке и высаживают в торфоперегнойные горшочки, выращивая, как рассаду, до высадки в открытый грунт.

Уход за растениями состоит в регулярных прополках, поливах, рыхлениях, удалении части побегов.

Первое время чайот растёт медленно, и только в августе рост значительно ускоряется. Для комфорта растение надо обеспечить опорой и следить, чтобы побеги росли вертикально. Замечено, что именно в этом случае он развивается быстрее.

Образовавшиеся плоды наоборот растут очень быстро и при высокой температуре могут созреть за неделю. По форме они похожи на груши и при благоприятных условиях могут достигнуть 700-800 г.

В природе известно три разновидности чайота — белая, зелёная и шиповатая (практически не выращивается). Наиболее распространена зелёноплодная форма, что значительно затрудняет определить момент созревания плодов. Напоминаем, что спелый чайот имеет блестящую кожуру.

Убирают плоды выборочно, снимая аккуратно, чтобы не повредить, поскольку в этом случае они не хранятся.

Молодые плоды употребляют в свежем виде, добавляя в салаты, их можно мариновать, солить, жарить с мясом, грибами, баклажанами, луком, помидорами. Их фаршируют рисом, тушат. Клубни чайота также жарят и варят, как картофель, но они образуются только у двухлетнего растения.

Волокнистая жёсткая часть стебля после обработки превращается в красивую, серебристую соломку используемую для плетения шляп, циновок и других изделий.

КОНСЕРВИРОВАННЫЙ ЧАЙОТ

Выберете хорошие плоды без повреждений (очень крупные разрежьте), опустите в холодную воду, слегка подкисленную лимонной кислотой. Затем в банки уложите слой плодов и слой специй (чеснок, листья хрена, зелень укропа, корни петрушки, чёрный перец), затем снова слой плодов и специй и так далее.

Приготовьте из литра воды и 80 г соли заливку, остудите её и залейте овощи. Банки прикройте крышками и оставьте на две недели. Как только прекратится брожение, банки укупорьте герметически.