Артишок овощ-цветок

8243
Артишок

Артишок – многолетнее травянистое растение. Вв давние времена он считался пищей небожителей. В Древнем Риме и Греции его возделывали ещё 5000 лет назад и ценили выше других овощей, почитая как деликатес и сильный афродизиак. Во Франции, из-за эротической репутации овощ позволялось есть только мужчинам.

К нам артишок попал лишь в начале XVIII века и подавался исключительно вельможам на званых обедах. Не только бедным, но даже средним сословиям он был совершенно недоступен.

Артишок собирают на нескольких стадиях созревания. Совсем молодые шишки можно употреблять в пищу целиком в сыром или отваренном виде. Их также используют для консервирования и маринования. Средние – хороши для тушения и жарки.

Крупные – употребляют только в свежем виде, и только частично. Свежая мякоть артишока любого размера может быть нарезана тончайшими кусками и добавлена в салат с помидором, зеленью и варёным яйцом. Заправляют салат сметаной, майонезом или растительным маслом.

Артишок подают в качестве гарнира, его добавляют к пастам, тушёным блюдам и пирогам, в десерты и хлеб. Особенно хорош овощ в рисовых блюдах.

Преимущественно готовят свежие артишоки, которые могут храниться неделю, но свой аромат начинают терять сразу же после срезания.

Хранят и готовят артишоки только в эмалированной или глиняной посуде, ибо в алюминиевой и металлической они чернеют.

Съедобная мясистая часть соцветия артишока – фактически нераскрывшаяся корзинка будущего цветка, богатая витаминами и имеющая приятный, тонкий вкус. В пищу идут донышки артишоков и основание их листьев, верхушки же листьев несъедобны. Как же подготовить овощ-цветок к употреблению?

У артишоков отрезают стебель у самого основания и удаляют твёрдые части листьев и их верхнюю часть. Донышко артишока в том месте, где отрезан стебель, натирают лимоном, чтобы оно не потемнело. Чайной ложкой из середины шишки удаляют сердцевину. Подготовленные артишоки промывают, укладывают в кастрюлю в один ряд, заливают кипятком так, чтобы вода только покрыла их, солят по вкусу и варят 10-15 минут. Чтобы артишоки сохранили свой цвет во время приготовления, рекомендуется добавить в воду лимонный сок (четыре столовых ложки на литр).

Готовность овоща определяют острием ножа: если нож свободно проходит в мякоть артишока, – он готов. Готовые артишоки перекладывают на дуршлаг донышками вверх, дают воде стечь, затем помещают на блюдо.

Овощ-цветок содержит много солей калия и натрия, биологически активные вещества, поэтому полезен для регуляции работы сердечно-сосудистой системы, улучшения пищеварения (особенно при повышенной кислотности), восстановления бодрости при ослаблении организма. Он улучшает самочувствие, снижает уровень холестерина. Артишок рекомендуют включать в диету для профилактики и лечения ожирения, при запорах.

Однако, при гастритах с пониженной кислотностью желудочного сока и при пониженном кровяном давлении артишок есть не стоит.

Этот деликатесный овощ является одним из самых известных лекарственных растений западной медицины.

Отвар из листьев и сок артишока принимают при заболеваниях печени и желчных путей, при задержке мочи и водянке. С этой же целью иногда употребляют отвар корзинок со свежими яичными желтками.