Королева Рождества
Пуансетия, а точнее молочай прекраснейший, родом из тропиков Центральной Америки. На родине растение часто величают Вифлеемской или Рождественской звездой в честь того, что оно красочно цветёт на католическое Рождество и считается традиционным новогодним цветком.

Пуансетия заслуженно пользуется любовью цветоводов за долговечность, неприхотливость и оригинальность. В естественных условиях она достигает трёхметровой высоты, а в комнатах обычно выращивают низкорослые сорта (35-50 см) с крупными алыми, розовыми или белыми соцветиями. Правда, цветки на самом деле красочные прицветники, которые держатся от двух до шести месяцев.

Поскольку этот вид молочаев любит много света, лучшим место для него будет подоконник южного или юго-восточного окна. Зимой растению необходим интенсивный рассеянный свет, а летом в самые жаркие часы требуется притенение от прямых солнечных лучей.

Важно помнить, что пуансетия имеет ярко выраженный период покоя. Обычно в марте, после того как опадут листья, стебли обрезают на высоте 10 см от уровня почвы, помещают растение в прохладное тенистое место и резко ограничивают полив. Затем в начале мая переваливают пуансетию в чуть больший по размеру горшок и начинают регулярно поливать, пока не появятся побеги. Лишние побеги удаляют, оставив только три-четыре самых сильных.

Поливать рождественскую звезду надо умеренно, по мере подсыхания почвы, а во время цветения проводить частое опрыскивание листьев. Кроме того, в период роста и цветения рекомендуется каждые две недели подкармливать специальным удобрением для комнатных растений.

Размножают рождественскую звезду летом верхушечными стеблевыми черенками. Срезанные стебли промывают в тёплой воде от млечного сока, подсушивают на воздухе и укореняют в песке или смеси торфа с песком. Срезы на материнском растении желательно присыпать толчёным углем.

Чтобы пуансетия зацвела к Новому году рекомендуется с конца сентября выдерживать растение в темноте 12-14 часов в сутки, укрывая на это время светонепроницаемым полиэтиленовым пакетом, либо помещая в тёмное место. Это нужно делать в течение восьми недель, после чего вернуться к обычному уходу. Как правило, спустя две-три недели после вынужденного тёмного режима содержания растение формирует цветочные почки и зацветает.
Автор: Natali